Da un diario “cifrato” al grande incendio di Londra del 1666… libri e misteri nella vita di Samuel Pepys

Uno degli incendi più famosi della storia moderna fu il grande incendio di Londra del 1666. Un evento drammatico che segnò profondamente gli animi e scosse la società civile inglese di metà XVIII secolo. Uno degli scritti più importanti che giunse a noi come testimonianza di quei giorni fu il diario di Samuel Pepys. Ma chi era…

Esplorando l’Artico misterioso con Arthur Conan Doyle

Una baleniera in navigazione nell’artico – seconda metà secolo XIX Chi non conosce Arthur Conan Doyle? Non occorre essere un giallista appassionato per conoscere Conan Doyle e il suo, ancor più famoso, Sherlock Holmes. Ma a volte capita che, nella biografia ufficiale  di un personaggio che tanto ha “vissuto”,  qualche esperienza rimanga in penombra e poi,…

Libri in cammino: breve storia dei “Colporteur”

In altre occasioni le nostre scorribande nel mondo e nella vita dei libri sono partire da note manoscritte o ex-libris. Il cammino di oggi parte invece da un timbro. Un timbro che, ritrovato impresso sulla prima carta bianca di una bibbia stampata a Lione nel 1705,  rimanda ad un antico mestiere legato ai libri: il…

Supereremo le correnti gravitazionali…

Così canta Battiato nel tentativo di fermare il tempo che avanza. La stessa idea era destinato a “cavalcare” da adulto un bambino francese del XVIII secolo di umili origine contadine. E’ d’obbligo, però, fare una premessa. La storia della scienza, come quella dell’alpinismo, è ricca di vette conquistate; in entrambi i casi la storia non…

Un “guazzabuglio”: ovvero la “vera” storia di Robinson Crusoe

“SCHEGGE di carta” – Frammenti di storie, aneddoti o curiosità dal mondo dei libri che hanno la caratteristica della brevità. Da leggere nel tempo di un caffè (lungo possibilmente).    Qualche giorno or sono, durante alcune operazioni di manutenzione della raccolta libraria, mi cade l’occhio sul frontespizio de la “La vita e le avventure di…

Alla “riscoperta” dell’America

By “PalloncinoGrigio” Domani, 12 Ottobre, sono trascorsi 526 anni da quando Cristoforo Colombo sbarcò sull’Isola di San Salvador sancendo di fatto la fine del Medioevo. Niente di meglio allora che “riscoprire” anche noi l’America con gli occhi di un altro italiano. Questa storia ha inizio in una fredda e nebbiosa domenica mattina di Dicembre quando,  in un…